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Prison d’Alcatraz : Visiter le célèbre pénitencier de San Francisco

La prison d’Alcatraz existe bel et bien. Elle est surmontée par le phare d’Alcatraz perché au sommet de l’île et elle est balayée par les vents qui soufflent dans la baie de San Francisco. Vous pouvez venir arpenter les traces d’Al Capone et de Machine Gun Kelly en l’espace d’une visite guidée dans ce lieu haut en couleur !

Au cours de votre visite audio, vous pourrez entendre les voix véridiques des anciens détenus et gardiens d’Alcatraz. Ils racontent comment se passait la vie sur le Rocher « The Rock ». L’histoire est lugubre et une atmosphère pesante de solitude enveloppe cet endroit mythique, obscur et humide. Lorsque vous visiterez Alcatraz, vous vous imprégnerez de son cadre bien différent de celui des célèbres parcs d’attractions californiens. Des visiteurs par milliers  viennent voir ce site légendaire et ils en gardent un souvenir poignant.

La prison d’Alcatraz de San Francisco fait partie des pénitenciers les plus célèbres de l’histoire contemporaine. Les archives montrent que personne ne s’est échappé d’Alcatraz et que seuls cinq détenus ont été répertoriés, disparus et noyés.

Elle ferme ses portes en 1963 car trop chère à entretenir. Le site compte plus de 1,4 million de visiteurs par an. La prison d’Alcatraz fascine toujours et le lieu magnifique hautement touristique aujourd’hui mérite un détour inoubliable !

L’histoire de la prison d’Alcatraz

Prison Alcatraz

En 1868, le bâtiment d’Alcatraz servait de prison militaire, puis il devint une prison fédérale de 1933 à 1963. Située sur une pointe rocheuse dans la baie de San Francisco, sa situation est stratégique.  

Le régime alimentaire des prisonniers était riche et gras dans le but calculé de leur donner de l’embonpoint. L’exercice physique était très limité au sein de la prison. De ce fait, leur condition physique n’en faisait pas des nageurs athlétiques pouvant parcourir à la nage les 2,4 kilomètres jusqu’à la rive du continent. 

De plus, les eaux glaciales de l’océan Pacifique n’encourageaient pas les évasions à la nage. Les gardiens propageaient la rumeur que les requins infestaient l’eau. Cela ne manquait pas de susciter la peur parmi les prisonniers !

La prison doit également sa renommée au fait que c’était l’une des prisons les plus sécurisées au monde. Aucun évadé n’aurait réussi à y échapper vivant.

Certains détenus étaient célèbres comme le gangster du temps de la prohibition Alphonse Gabriel Capone surnommé « Scarface ». Il s’est retrouvé incarcéré là pendant plus de quatre ans dans un total isolement.

Cet évènement sans précédent fut repris dans la presse de l’époque dans tous les États-Unis et il fut suivi par des millions d’Américains. 

La raison de son incarcération à Alcatraz était due au fait qu’il avait l’habitude de corrompre les gardiens. Il parvenait toujours à garder des contacts avec l’extérieur quand il se trouvait emprisonné dans des prisons du continent. Cette mesure radicale devait l’empêcher de poursuivre ses actions douteuses. Effectivement, il cessa de mener ses activités. 

Cet épisode de l’histoire d’Alcatraz reste dans les mémoires et augmente la notoriété du lieu déjà emblématique.

La presqu’île d’Alcatraz a hébergé d’autres hôtes célèbres comme George « Machine Gun » Kelly (pendant 17 ans), Alvin « Creepy Karpis » ​​Karpowicz (pendant 26 ans), et Robert Stroud, surnommé « Birdman of Alcatraz » (pendant 17 également). 

Officiellement, la prison a connu quatorze évasions impliquant trente-six prisonniers. Le Bureau fédéral des prisons rapporte que parmi ces évadés présumés, vingt-trois auraient été arrêtés, six auraient été abattus, deux se seraient noyés et cinq seraient portés disparus et  supposés noyés. 

Beaucoup de récits ont été publiés et plusieurs films américains ont été tournés sur les lieux. Ils se sont inspirés de l’histoire de détenus célèbres et sulfureux.

Une visite sur la presqu’île est un grand moment inoubliable, des souvenirs sont encore dans la mémoire de ceux qui y sont allés. Nous vous recommandons vivement de planifier une visite sur la presqu’île d’Alcatraz. Ce lieu captivant par son histoire et son cadre unique ne vous laissera certainement pas indifférent !

Que faire, que voir ?

La situation géographique se prêtait bien à la prison d’Alcatraz. Une eau agitée et de dangereuses vagues encerclent l’île qui se trouve à seulement 2,4 kilomètres de la côte. Elle se coupe du monde extérieur dans un isolement complet. Il est quasi impossible de s’en échapper.

Visiter la prison avec l’audio guide

On vous conseille d’essayer l’audio-tour (il est disponible en plusieurs langues). Vous apprendrez beaucoup de détails sur son histoire et sur les lieux au fur et à mesure de la visite. Votre guide vous conduira pendant la visite. Si l’hôpital de la prison est ouvert aux visites, profitez de cette occasion pour le découvrir. Vous pourrez ainsi vous rendre compte des soins dispensés à l’époque de la prison.

Cette visite audio guidée (de  45 minutes) vous entraîne dans les lieux de vie des anciens prisonniers. Parcourez les cellules de détentions ordinaires, d’autres individuelles adaptées au profil des détenus notoires (celle du Birdman of Alcatraz entre autres), le réfectoire, la bibliothèque, les cours de  promenade, le bureau du directeur et d’autres lieux encore ! L’audio guide est réglable et vous pouvez de nouveau écouter des passages facilement.

Les cellules

Les cellules que l’ont visite sont à l’état d’origine du temps du pénitencier. Le cadre est vraiment d’époque. Vous avez l’impression de revivre les temps anciens. Vous verrez les cellules minuscules au confort plutôt sommaire (un lit, un coin toilettes, une table, une chaise).

Les prisonniers passaient leur journée entière en cellule et ils n’avaient pas le droit de communiquer entre eux.

Au cours de votre visite, vous entendrez une bande-son originale qui vous fera entendre les voix véridiques de prisonniers et de gardiens. Elles racontent leur vie dans le pénitencier. 

Le guide audio vous permet de découvrir des détails stupéfiants sur certains endroits où des évènements particuliers se sont déroulés (des scènes de meurtre ou de fusillade). Vous verrez des passages minuscules par lesquels les prisonniers rampaient enchaînés. Vous visiterez la cour de promenade ou d’exercices des détenus et plein d’autres lieux intrigants encore !

Des tentatives d’évasion risquées ont été tentées sans succès. L’eau glacée et la houle dangereuse mettaient en péril la vie de ceux qui avaient l’ambition de s’échapper. La côte à proximité leur laissait entendre parfois de la musique et des rires de gens heureux qui se réjouissaient les jours de célébration d’événements. Ce qui augmentait leur envie de s’évader !

Monter jusqu’au phare

Un autre point culminant de la visite, c’est la pointe de l’île où se trouve le phare mythique. L’escalade en vaut le détour ! Vous admirerez la vue époustouflante sur la côte et la baie de San Francisco à proximité.

Comment visiter Alcatraz ?

Il n’y a qu’un moyen pour accéder à la prison d’Alcatraz, c’est le ferry d’Alcatraz Cruises. On trouve également des croisières qui contournent l’île mais sans vous déposer sur le lieu.

Les ferries embarquent au Pier 33 sur le « San Francisco Embarcadero » sur le front de mer qui va de Fisherman’s Wharf au Ferry Building.

Les visites de la presqu’île d’Alcatraz sont possibles en journée et aussi la nuit. Renseignez-vous sur place au Pier 33 pour connaître tous les détails.

Le billet inclut le trajet en ferry et la visite et il coûte environ 37€.

Des forfaits comprenant le transport en ferry et la visite guidée sont disponibles, il inclut des transports en autobus à arrêts multiples pour 72 heures. Selon le forfait choisi, d’autres sites sont inclus comme une escale à Sausalito ou d’autres endroits. Ce forfait coûte environ 105€. 

Pour le prix de ce forfait, vous aurez droit à une  journée bien remplie sur la presqu’île d’Alcatraz débutant par l’embarcation au point de départ du fameux Fisherman’s Wharf

On vous remet un audio guide (en plusieurs langues avec des commentaires détaillés d’excellente qualité). Cette présentation audio d’une durée de 45 minutes vous entraînera dans l’univers original de l’ancienne prison mythique. Elle vous révélera tout ce qu’il faut savoir sur la vie des détenus à l’époque avec des récits étonnants de leurs tentatives d’évasion. 

Vous pourrez ensuite parcourir librement l’île et partir à l’aventure pour découvrir ses moindres recoins. Pour le retour, celui-ci est libre : un ferry quitte Alcatraz toutes les 30 minutes.

Pourquoi réserver en ligne ?

La visite de la prison d’Alcatraz est à planifier quelques jours avant. Chaque jour, un nombre incroyable de personnes visitent la prison surtout pendant les vacances d’été ou de congés saisonniers. Notre conseil est de penser à acheter votre ticket au moins trois semaines à l’avance !

Visiter Alcatraz : les horaires et les tarifs

Alcatraz et sa prison sont une destination touristique populaire. Cependant, si vous pensez à réserver plusieurs jours à l’avance ou si vous achetez les tickets ou forfaits aux guichets sur place, il faut savoir que le prix pour un adulte seul est environ de 41€. N’hésitez pas à vous informer sur les forfaits journée ou groupe.

Comment aller à la prison d’Alcatraz ?

La prison d’Alcatraz se trouve à moins de 2 km du port de San Francisco. Vous pouvez vous y rendre en ferry et la traversée dure 15 minutes. 

Les ferries partent du point d’embarcation du Fisherman’s Wharf au Pier 33 juste à 10 minutes à pied du lieu de rendez-vous au Pier 39 des énigmatiques animaux maritimes appelés les lions des mers. Ils se regroupent là et ce phénomène reste encore inexpliqué par les scientifiques. C’est encore pour vous une occasion de découvrir une autre particularité touristique de ce lieu incroyable !

Informations pratiques

31 San Francisco Pier 33 – Alcatraz Island, San Francisco, CA 94124

Plusieurs créneaux horaires en fonction de la période. Premier départ du ferry : 8h45. Dernier départ du ferry : 15h50. Tour de nuit à partir de 16h.

Adulte (de 12 à 61 ans) : 41$, Enfant (de 5 à 11 ans) : 25$, Enfant (-5) : Gratuit, Senior (+62) : 38.65$

Retrouvez sur le web des informations complémentaires pour visiter l’île et la prison :

Plan Alcatraz

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